Historia

De Olot a Riudellots de la Selva

La actividad de la fundicin Barber ha estado histricamente ligada a la poblacin de Olot, aunque actualmente nuestras instalaciones se encuentran en Riudellots de la Selva.

Los orgenes de los hermanos Barber

De acuerdo con los historiadores Miquel de Garganta y Josep M Dou, los orgenes de la fundicin se remontan al ao 1544. En esa poca, tres hermanos procedentes de Italia que recorran pueblos y regiones trabajando en el arte de hacer campanas se instalaron en Olot.

Establecimiento en Olot

Pasados unos aos los hermanos continuaron su camino, pero uno de ellos, Miquel, se cas con una Olotina y fij definitivamente all su residencia. Segn Garganta y Dou, una de las primeras piezas que sali de los Barber fue la campana de Sant Miquel de Falgars, que databa de mediados del siglo XVI.

Los trabajos ms antiguos

Los trabajos ms antiguos documentados de los primeros aos de historia de la fundicin Barber se remontan al siglo XVII.

Las primeras campanas

Aunque la actividad de la fundicin se remonta al siglo XVI, de los primeros siglos de historia de la fundicin artstica Barber slo se conservan referencias de algunas campanas que se fundieron, como es el caso de las campanas del Capsec, que datan de 1788, y de una de las dos campanas de la iglesia de Sant Andreu del Coll, de 1797.

Procedimiento tradicional

Los procesos productivos que se utilizaban en Barber en el siglo XVII son muy similares a los que se siguen actualmente. Aunque en los ltimos 25 aos se han incorporado algunas tecnologas que facilitan las tareas ms duras, la esencia del arte de la fundicin de los metales se ha mantenido prcticamente intacta.

poca de esplendor

Los trabajos de la fundicin artstica Barber estn mucho ms documentados a partir del siglo XIX. De aquella poca destacan especialmente las campanas realizadas.

Encontramos, entre otros, la refundicin de la campana mayor de Sant Joan les Fonts, de 1817, a cargo de Miquel Barber, o la de Santa Brbara de Pruneres, de 1826, de la que las referencias citan Esteve y Miquel Barber. Lleva tambin la marca Barber la campana actual de la capilla de Sant Francesc, de 1833, situada en la cima del volcn de Montsacopa, en el trmino municipal de Olot o la campana ms grande del la iglesia de Sant Esteve dOlot. De hecho, la mayora de las campanas de la regin son obra de la fundicin Barber.

Premiados en la Exposicin Universal de Barcelona de 1888

La obra de los Barber fue expuesta en la Exposicin Universal de Barcelona de 1.888 y premiada con la medalla de oro por la belleza, perfeccin y excelente sonoridad de dos campanas, una destinada a Mallol y la otra a Sant Hiplit de Voltreg.

Campanas, esculturas y cacerolas. Los tres smbolos de la fundicin Barber

Aunque la mayora de referencias que se han conservado documentan el trabajo de Barber en el arte de hacer campanas, durante el siglo XIX ya se fundan esculturas importantes. Tambin se conservan algunas cacerolas de bronce fabricadas por Barber durante esa poca, aunque se tiene constancia de esta actividad durante el siglo XVII. Barber ha hecho incluso caones de artillera: durante la tercera guerra Carlina (1872-1876) se fundieron caones para los dos bandos del conflicto: los carlistas y los republicanos.

Los efectos de la Guerra Civil

Durante el siglo XX Barber fundi un gran nmero de campanas. Y es que durante la Guerra Civil Espaola muchas haban sido destruidas para utilizar su metal para fabricar armamento.

Antes de la guerra, Barber haba fundido campanas importantes. Destaca la fundicin de la campana del templo del Sagrat Cor del Tibidabo de Barcelona (1928), que pesaba ms de 1.000Kg y meda 1,20m de dimetro. Pasada la guerra, el trabajo de rehacer y fundir campanas fue contnua. Las campanas de la Catedral de Girona, que haban resistido guerras e invasiones extranjeras, sn un bien ejemplo. No sobrevivieron a la furia inicial del conflicto blico y la familia Barber se encarg de fundir las nuevas en el ao 1946.

Forja artstica

La forja artstica es especialmente relevante durante la primera mitad del Siglo XX. Las esculturas de aquella poca destacan por su monumentalidad.

Entre las obras ms relevantes encontramos uno de los grupos del monumento al Dr. Robert (alcalde de la Barcelona republicana), original de Joaquim Llimona, que se haba instalado en la Plaa de la Universitat de Barcelona, pero que el franquismo recluy durante cuarenta aos en un almacn municipal de la Ciudad Condal. Otros trabajos destacados de la poca son la estatua de la repblica, obra del escultor Viladomat, situada en el monumento de Francesc Pi i Margall, erigida en Barcelona en el cruce del Passeig de Grcia con la Diagonal, el Cinc dOrs de Barcelona (1928), el altar mayor del monasterio de Ripoll, segn un proyecto de Rubi y la escultura LAbundor, instalada en la Plaa dEspanya de Barcelona, obra de los hermanos Osl.

Santa Elena y el Sagrado Corazn de Jess de Barcelona

La fundicin Barber tambin se encarg de la fundicin de dos de los monumentos ms representativos de la ciudad de Barcelona: Santa Elena y el Sagrado Corazn de Jess de Barcelona.

La imagen en bronce de Santa Elena, obra de Eduard Batiste Alentorn, que desde 1913 corona el cimborrio de la Catedral de Barcelona se fundi en Barber. Con 4,85 metros de alto y ms de cuatro toneladas de peso, hasta el arquitecto Antoni Gaud destac su belleza y perfeccin y la defini como una de las imgenes ms bonitas de Barcelona.

La fundicin del Sagrado Corazn de Jess, de Josep Miret, tambin es obra de la fundicin artstica Barber. Esta enorme escultura de bronce que corona el templo del Tibidabo mide 7,40 metros de alto y pesa 4.800 quilos. Se coloc en 1950, para sustituir la original de Frederic Mars, destruida en 1936.

Fundicin internacional

En septiembre de 1932 Barber realiz en bronce el Cristo Rey, de 6m de alto, destinado a Ocaa (Colombia). Tambin realiz bustos del general Trujillo para la Repblica Dominicana.

Colaboracin con artistas de prestigio

A lo largo de su historia, Barber ha reproducido en bronce las obras de innumerables artistas. Muchas de ellas se pueden contemplar en las ciudades ms importantes del mundo, como Conversation Piece de Juan Muoz, que se puede ver en el Central Park de New York, o La fuente, de Joseph Poelaert, situada en la Place Rouppe de Bruxelles.

Barber ha colaborado habitualmente con artistas reconocidos internacionalmente, como Antoni Tpies, Javier Mariscal, Rosa Serra, Soledad Sevilla, Xavier Corber, Juan Muoz o Jaume Plensa.

El relevo de la familia Castey

La actividad de la familia Barber llega hasta la muerte, en 1976, de Pere Barber y la posterior jubilacin de su hermano Iu, los ltimos descendientes de la familia dedicados a la fundicin. Entonces la direccin de la empresa recae sobre Ramon Castey.

La tradicin de la fundicin Barber es reconocida oficialmente en octubre de 1981, cuando la Cambra de Comer de Girona le otorga un premio por su antigedad.

Durante su larga historia, la fundicin artstica Barber ha realizado la fundicin de campanas, caones, esculturas y utensilios de cocina. En 1996, con la introduccin de materiales antiadherentes y la ampliacin de la gama de productos se crea una divisin dedicada exclusivamente a la fundicin de piezas de cocina. As nace Castey, empresa lder en el sector del menaje del hogar.

BIBLIOGRAFA CASUL I VILANOVA, Joan. Els Barber, fonedors. Arxiu Casul. Olot. 1985. VERDAGUER I ILLA, M. Carme. Lescultura a Olot, diccionari biogrfic dautors. Editorial Bassegoda. Olot. 1987.